Спирането на обезлесяването може да предотврати пандемията

SARS, Ebola и сега SARS-CoV-2: и трите от тези силно заразни вируси предизвикаха глобална паника от 2002 г. насам – и трите са се пренесли към хора от диви животни, които живеят в гъсти тропически гори.

Три четвърти от нововъзникващите патогени, които заразяват хората, се пренасят от животни, много от тях живеещи в горските местообитания, които ние сечем и изгаряме, за да създадем земя за засаждане на култури, включително растения за биогорива. Колкото повече изчистваме, толкова повече влизаме в контакт с дивата природа, която носи микроби с потенциал да ни убият – и толкова повече концентрираме тези животни в по-малки райони, където могат да разменят инфекциозни микроби, повишавайки шансовете за нови щамове.

Изсичането намалява и биоразнообразието, а видовете, които оцеляват, са по-склонни да приемат болести, които могат да бъдат пренесени на хора.

Всички тези фактори ще доведат до повече преливане на животински патогени в хората.

Спирането на обезлесяването не само ще намали излагането ни на нови бедствия, но и ще намали разпространението на дълъг списък от други заболявания, които са дошли от местообитанията на дъждовните гори – като Зика, Нипа, малария, холера и ХИВ.

Изследване от 2019 г. установи, че 10-процентното увеличение на обезлесяването ще увеличи случаите на малария с 3,3%, което е 7,4 милиона души по света.

Но въпреки това в световен мащаб обезлесяването продължава да се разраства.

Средно 28 милиона хектара гори са изсичани годишно от 2016 г. насам и няма признаци за намаляване.

Обществото може да предприеме много стъпки, за да предотврати унищожаването.

Яденето на по-малко месо, което лекарите казват, че може да подобри здравето ни, ще намали търсенето на култури и пасища. Консумацията на по-малко преработени храни ще намали търсенето на палмово масло – също основна суровина за биогорива – голяма част от които се отглеждат на земи, разположени върху изсечени тропически гори.

Необходимостта от по-малко обработваема земя ще се появи, ако нациите забавят растежа на населението – нещо, което може да се случи в развиващите се страни само ако жените получават по-добро образование, равен социален статус с мъжете и лесен достъп до контрацептиви.

Производството на повече храна от хектар може да увеличи предлагането, без да е необходимо да се разчиства повече земя. В сухите райони на Африка и на други места агролесовъдните техники като засаждане на дървета сред нивите на фермите могат да увеличат добивите от реколтата. Намаляването на хранителните отпадъци също може значително да намали натиска да се увеличи обработваемата земя – 30 до 40 процента от цялата произведена храна се губи.

Докато прилагаме тези решения, можем да открием нови огнища по-рано. Епидемиолозите искат да направят проучвания в диви местообитания и да изследват бозайници, за които се знае, че носят коронавируси – прилепи, гризачи, язовци, панголини и маймуни – за да картографират как се движат микробите.

След това служителите на общественото здравеопазване биха могли да тестват хората наблизо. За да бъде ефективно обаче, това наблюдение трябва да бъде широко и добре финансирано.

През септември 2019 г., само месеци преди да започне пандемията COVID-19, Американската агенция за международно развитие обяви, че ще прекрати финансирането за PREDICT – 10-годишно изучаване на микроби, които са открили повече от 1100 уникални вируса.

Междувременно правителствата трябва да

забранят продажбата на живи диви животни по пазари, където патогените преминават в хора.

Пазарите може да са културно важни, но рискът е твърде голям.

Правителствата също трябва да се справят с незаконната търговия с диви животни, която може да разпространява инфекциозни агенти навсякъде. В допълнение, трябва да се изследват и ферми, които отглеждат хиляди животни заедно – източникът на епидемията от свински грип през 2009 г., при която починаха повече от 10 000 души в САЩ и много по целия свят.

Прекратяването на обезлесяването и променящите се пандемии ще засегне шест от 17-те цели на ООН за устойчиво развитие:

  • гарантирането на здравословен живот,
  • нулев глад,
  • равенство между половете,
  • отговорно потребление и производство,
  • устойчиво стопанисвана земя,
  • климатични действия (непокътнатите тропически гори абсорбират въглероден диоксид, като има предвид, че изгарянето им изпраща повече CO 2 в атмосферата).

Пандемията COVID-19 е катастрофа, но тя може да привлече вниманието ни върху огромната цена, която човечеството може да плати, като прекалява с използването на природата. Пандемичните решения са решения за устойчивост, пише Scientific American.

Организацията Грийнпийс информира за събитие, което приравнява с чудо – много популации на гърбави китове, по-рано опустошени от търговския китолов, се завръщат.

„И не, преди да попитате, това няма нищо общо с коронавируса…“, уточняват природозащитниците.

Забраната на търговския китолов през 1986 г. доведе до силно възстановяване и сега се смята, че тази популация е около 93% от първоначалния си размер. Възстановяването на китовете във водите на Антарктида също е пример за това, което може да се случи, когато правителствата се съберат, за да защитят океаните. Мораториумът върху китолова е последван от създаването на „китови светилища“ и регулирането на търговията със застрашени видове.

„Разполагаме с инструментите и науката. Единственото, което ни липсва, е политическата воля за създаване на пространства, които да позволят на дивата природа да се възстанови“, уточняват от Грийнпийс.

 

Моля, последвайте ни: