3 растения, използвани през Гражданската война, успешно се борят с инфекциите

Според най-новите изследвания 3 растения от Ръководството за традиционните растителни лекарства на Юга, които са използвали хирурзите от Конфедерацията по време на Гражданската война, имат антисептични свойства. Резултатите показват, че екстрактите от растенията бял дъб, лирово дърво и дяволски бастун, имат антимикробна активност срещу опасни видове от резистентни към лекарства бактерии, свързани с инфекции при рани: Acinetobacter baumannii , Staphylococcus aureus и Klebsiella pneumoniae.

„Нашите открития показват, че използването на тези растения може да е спасило крайниците на някои ранени и може би дори живота им по време на Гражданската война“, казва авторът Касандра Куве, асистент в Центъра за изследване на човешкото здраве и Медицинския факултет по дерматология в университета Емори. Тя е етноботаник и изучава как хората използват растенията в традиционните лечебни практики, за да разкрият обещаващи кандидати за нови лекарства.

„Етноботаниката е по същество наука за оцеляването – как хората се справят, когато са ограничени до това, което е налице в непосредствената им среда. Наръчникът за гражданската война за растителни лекарства е чудесен пример за това“, казва специалистката.

„Нашите изследвания биха могли един ден да помогнат на съвременната грижа за раните,

ако можем да определим кои съединения са отговорни за антимикробната активност“, коментира Михей Детвайлер, първият автор на статията в научните доклади.

Ако изследователите могат да идентифицират активните съставки, „аз се надявам, че тогава ще можем да тестваме тези молекули в нашите световно известни модели на бактериална инфекция“, казва съавторът Даниел Зуравски, началник на патогенезата и вирулентността на отделението за рани в Армейския институт „Уолтър Рийд“.

„Аз съм твърдо вярващ в изучаването на всичко, което можем да съберем от миналото, за да можем сега да се възползваме от знанието и мъдростта на нашите предци“, добавя Зуравски.

Михей Детвайлер все още е студент в Университета Емори, когато разбрал за ръководството от гражданската война и решава да го проучи за своята дипломна работа. Той завършва биология и сега работи като изследовател в лабораторията Quave.

„Бях изненадан да науча, че през Гражданската война много повече войници са загинали от болести, отколкото при бой. Бях изненадан и от това колко често ампутацията е била медицинското лечение за инфектирана рана“, обяснява той. Около един на всеки 13 оцелели войници от Гражданската война са се прибрали вкъщи без един или няколко крайници, според Battlefield Trust.

По време на Гражданската война от 1861 г. до 1865 г. теорията за микробите е била в своя начален етап на развитие и постепенно започва да получава признание. Формалното медицинско обучение на лекари също е в начален стадий. Един антисептик просто се определя като тоник, който се използва за предотвратяване на „смъртта на плътта“. Йод и бром понякога се използват за лечение на инфекции, според Националния музей на Гражданската война, въпреки че причината за тяхната ефективност е неизвестна тогава.

Други конвенционални лекарства, налични по това време, включват хинин за лечение на малария и морфин и хлороформ за блокиране на болката.

Военните полеви болници на Конфедерацията обаче не разполагат с надежден достъп до тези лекарства поради блокадата – военноморските сили на Съюза следят внимателно основните пристанища на Юга, за да предотвратят търговия на Конфедерацията.

Търсейки алтернативи, Конфедерацията възлага на Франсис Порчер, ботаник и хирург от Южна Каролина, да състави книга за лечебни растения от южните щати, включително растителни лекарства, използвани от местните американски индианци и поробените африканци. „Ресурси на южните полета и гори“ е публикуван през 1863 г. и е бил основен сборник за приложение на различни растения, който включвал описание и на 37 растителни вида за лечение на гангрена и други инфекции. Самуел Мур, главният хирург на Конфедерацията, възложил от работата на Порчер да се изготви документ, наречен „Стандартна таблица за снабдяване на местните лекарства за полеви услуги и болни в общи болници“.

За най-новото изследване учените се фокусирали върху три вида растения, описани от Порчер и цитирани за антисептично приложение, които растат в кампуса на Университета Емори. Те включват две обикновени дървета – бял дъб ( Quercus alba ), лирово дърво ( Liriodendron tulipifera ) и един трънлив дървесен храст, известен още като дяволски бастун ( Aralia spinose ).

Изследователите събират проби от тези три растения от екземпляри от кампуса, въз основа на спецификациите на Порчер. Те взели проби от кората на белияа дъб, листа от лировото дърво и корен, кора от клон и листа от дяволския бастун. След това тествали екстрактите върху три вида мултирезистентни бактерии, често срещани при инфекции на рани.

Aceinetobacter baumannii – по-известен като „Iraqibacter“ поради връзката си с ранените войници, върнали се от войната в Ирак, показва голяма съпротива на повечето антибиотици.

„Това се очертава като основна заплаха за войниците, които се възстановяват от бойни рани и за болниците като цяло“, казва Касандра Куве.

Staphylococcus aureus се счита за най-опасната от многото стафилококови бактерии и може да се разпространи при кожни инфекции чрез кръвта и да зарази отдалечени органи.

Klebsiella pneumoniae е друга водеща причина за болнични инфекции и може да доведе до животозастрашаващи случаи на пневмония и септичен шок.

Лабораторните тестове показват, че екстрактите от бял дъб и лирово дърво инхибират растежа на S. aureus, а екстрактите от бял дъб инхибират растежа на A. baumannii и K. pneumoniae . Екстрактите от двете растения също потискат S. aureus от образуването на биофилми, които могат да действат като щит срещу антибиотици. Екстрактите от дяволския бастун инхибират образуването на биофилм в S. aureus.

„Традиционните растителни лекарства често се отхвърлят, ако не атакуват активно и не убиват патогени“,

отбелязва още Касандра Куве. „Растенията имат голямо богатство от химическо разнообразие, което е още една причина да се защитят в естествената среда“, казва Детвайлер. Той планира да продължи обучението си в училище с акцент върху проучване на растения за медицински или селскостопански цели. „Интересувам се от растения, защото те са изключително мощни и важни“, споделя той.

Наградата за научно образование на Медицинския институт „Хауърд Хюз“ е предоставена на Университета Емори и грантове от Националния институт по здравеопазване, Националния център за допълващо и интегративно здраве и от Националния институт по алергия и инфекциозни болести, подкрепени от проучването.

Източник: Emory University

Моля, последвайте ни: