Как една малка африканска държава спечели борбата с бракониерството – без предупредителни изстрели!

Най-безопасното място в света за носорога е да се скита свободно в едно африканско кралство. Всеки, който се осмелява да убие носорог заради неговия рог в тази страна, е много вероятно да бъде застрелян от рейнджъри или осъден на затвор за минимум пет години. А също ще трябва да плаща и за замяна на животното или да приеме още две години затвор. В резултат на това само 3 носорози са били убити от бракониери за последните 26 години.

Забележителният успех при опазването на дивата природа в Кралство Есватини, известно доскоро като Свазиленд, се дължи до голяма степен на фермерът Тед Райли, син на британски войник от Англо-бурската война, с подкрепата на крал Мсвати III и одобрението на Кралицата-майка. Те са успели да превърнат една държава, която не е по-голяма от Йоркшир, от кланицата на дивите животни до светилище, където животните бродят свободни и са доволни да споделят своята област с посетителите. Така тук се предлагат някои от най-добрите близки срещи с дивата природа на Африка.

През шейсетте години Райли създава резерват за дивеч в своята ферма в Млилване и започва да възстановява 22 вида животни, унищожени от ловците. Сега неговото семейство притежава и управлява три парка. В тях за посетителите са направени просторни хижи – добре обзаведени африкански иглута със самостоятелен санитарен възел. С падане на нощта, въздухът е пълен с птичи песни и се чувстваш сякаш се намираш в убежище за птици. Тогава си спомняш, че си.

Светилището на дивата природа Mlilwane е очарователно. Единствените опасни животни са няколко хипопотама и крокодили, които се държат в големи басейни. Посетителите са свободни да ходят и да карат колело през резервата, където могат да наблюдават различни видове животни – от гну до маймуни. Горите са пълни с всякакви форми и размери екзотични птици.

Това е Африканска книга за джунглата и животните са невъзмутими, когато ходим и обикаляме сред тях, разказва Гавин Бел за The Telegraph:

Историята пощади това джобско кралство от бруталния юмрук на апартейда, когато реши да бъде британски протекторат, докато не получи независимост през 1968 г., а народът на тази страна са достойни и любезни хора, горди със своята култура и традиции, без расовото напрежението в Южна Африка. Те живеят в необичайно разнообразна земя с мъгливи хълмове, плодородни възвишения и субтропична савана, в хармония с носорози и слонове, които бродят под зорките очи на въоръжени рейнджъри. Знаци на главния вход на Mkhaya Game Reserve предупреждават: Бракониерите ще бъдат затворени и дроновете ще бъдат свалени.

Прекарах дни в Национален парк Крюгер, без да видя носорог, но за една сутрин тук се срещнах с повече от дузина в семейни групи. Те са бели носорози, по-големи, но по-малко агресивни от черните си братовчеди и показват малък интерес към нас. Безопасни в убежището си, те са спокойни.

След това се появява стадо жирафи, които пасат върховете на дърветата с бавна грация и ни наблюдават с високо безразличие, докато зебрите наблюдават през храста зад тях.

Броят на носорозите в Мхая се пази в тайна поради съображения за сигурност. Те са защитени от електрифицирани огради, замаскирани наблюдателни кули и рейнджъри, които носят автомати и пушки. Моят водач, Sandile Mashaba, който е бил рейнджър тук, обяснява: “В други страни рейнджърите трябва да изстрелват предупредителни изстрели. Тук не го правим. Бракониерството в Есватини е много опасно.

Най-големият резерват в страната е националният парк Hlane Royal, класическа дива пустиня на буйни савани със сухи речни гори, които някога са били място на традиционни кралски ловувания. През шейсетте години голяма част от дивеча е унищожена. Сега тук има най-големите стада дивеч в кралството, включително лъвове и носорози.

Лъвовете през лятото се оказват неуловими във високата трева, но няма скривалище за слоновете. Първият път, когато се сблъскате с тези тромави супертанкери на животинското царство, е чудесно и леко изнервящо преживяване. Мъжки слон и три женски слона се появяват от храстите и сякаш ни следват, но леко размахващите уши показват, че са отпуснати и не искат да хвърлят джипа ни в следващата дупка. И все пак, когато те се промъкнат в рамките на 20 ярда, тръпката се заостря от треска до безпокойство. Облекчение е, когато джипът ни се отдалечава.

Междувременно лъвовете ни чакат. Двама млади мъжки и няколко женски лъвове са направили ограда директно на пътя ни. Приближаваме се бавно и спираме на почтително разстояние, а един германец в нашата група казва: „Кой ще отстъпи на първо място?“ Но лъвовете стоят там, където са, и гледат, докато се приближаваме. В крайна сметка ние пълзим около тях, а те се прозяват. Това е горещ ден и това е време за сиеста.

И накрая виждаме група носорози в една горичка от дървета тамбути. Белите са по-общителни от чернокожите. Има достатъчно място за тях в Хлане да се валят в кални бани и да се социализират.

Тук хоризонтът сякаш се простира до края на света под блестящото синьо небе и има огромно чувство за свобода.

Но Тед Райли, кръстникът на дивата природа в страната, е притеснен. Тъй като стадата на носорозите са унищожени в цяла Африка, животните му тук са в нарастваща опасност от бракониерските групи в съседен Мозамбик.

Плащането за 24-часова охрана осуетява многократните опити за бракониерство, но това е скъпо и Райли твърди, че е време носорозите да помогнат за тяхното оцеляване чрез събиране на роговете, които могат да бъдат премахнати безболезнено и да порастат отново след три години. Вместо да ограничава тяхната стойност, той предлага да се увеличи предлагането – като на пазара за диаманти.

„Някои мислят, че е неморално да продаваме рог от носорог в търговската мрежа, но аз държа на обратното. Така можем да спечелим пари, защото отчаяно се нуждаем от тях, за да защитим носорога. При 60 000 долара за килограм ще има достатъчно пари, за да спасим носорозите, да направим вашите проекти за опазване и да помогнем на съседните общности“, обяснява той.

Райли и неговият екип ще разискват този въпрос на следващата Конвенция за международна търговия със застрашени видове в Шри Ланка, но очакват силна опозиция от НПО, които набират значителни средства от призиви за опасността от унищожаване на носорозите. Той казва: „Вярвам, че ако роговете не бъдат комерсиализирани чрез събиране, носорозите няма да оцелеят в Африка.“

На входа на Mlilwane е изписан цитат от Махатма Ганди: „За величието на една нация и моралния ѝ прогрес може да се съди по отношението ѝ към животните“.

Моля, последвайте ни: