Запознайте се с най-малката дива котка в Америка (видео)

Най-малката дива котка в Америка е 10-хилядното изображение на Photo Ark на National Geographic, което има за цел да документира всеки пленен животински вид. Котките güiña обитават храстови гори и богати на папрати тропически гори в Чили и около река Аржентина.

Güiña е наполовина домашна котка с опашка като четка за бутилки и анимационно симпатично лице на райета, която държи рекорда за най-малка дива котка в Америка. Дребният ръст – малко под шест килограма – в съчетание с тяхната изключителна стеснителност означава, че повечето хора дори не знаят, че съществуват.

Досега.

Güiña, наречена Pikumche, е 10 000-то животно във фотографската инициатива на National Geographic – фотографа Джоел Сарторе документира всеки вид, който живее в зоологически градини и обиталища за диви животни по целия свят.

Както повечето от 33-те малки вида диви котки на планетата, güiña, чийто петнист косъм варира с оттенъци от сребърно до ръждиво, е „много тайна котка – те живеят в сенките”, казва Сарторе.

Фотографът е увековечил много същества – от миди и бръмбари до щрауси и слонове – в повече от 50 страни. Той няма да спре докато не снима всеки един от 15 000 пленени вида.

„Десет хиляди е голям брой – и представлява малко светлина в тунела, защото завършваме проекта в рамките на 10 до 15 години“, обяснява Сарторе, който се надява, че неговите снимки ще мотивират обществеността да се грижи за изчезващите видове преди да е станало твърде късно .

„Имам чувството, че сега хората обръщат внимание“, споделя той.

За своята основна снимка Сарторе пътува до вероятно единственото място на Земята, което има пленени güiña: Фауна Андина – лицензиран резерват за диви животни и рехабилитационен център в Чили. Тук основателят Фернандо Видал Мугика се грижи за güiña, които са ранени в дивата природа и понякога ги пускат обратно в гората.

Pikumche, мъжка güiña и модел за портрета на Сарторе, е специален случай. Осиротял на 10 дни, когато хищник убива майка му, той е отгледан в центъра. Сега на две години и половина е толкова привикнал към хората, че не може да бъде пуснат отново в дивата природа. След толкова труден старт в живота, „той е много уверена котка“, разказва Видал Мугика.

Сарторе заснема видео на звуците, които издава Pikumche – вероятно първите звуци на güiña, записани някога. Ниските повтарящи се шумове вероятно са израз на удоволствие или вълнение, според наблюденията на Видал Мугика.

Многостранни ловци

Güiñas са един от осемте вида латиноамерикански малки диви котки и са в най-голяма степен свързани с окелотите – по-известен вид с много по-голям ареал – включително части от южната част на САЩ.

Те ядат почти всичко, което могат да хванат с ноктите си – от блатници и насекоми до жаби и птици. Особено харесват гризачи, които са в изобилие в гъстите гори.

Güiñas също убиват домашни птици, ако им се предостави възможност, а репутацията им на унищожители на кокошарници провокира земеделските производители да ги убиват понякога.

Земеделските стопани трябва да приветстват Güiñas, които са „невероятно безобидни“ за хората. Една от тези котки вероятно може да убие хиляди гризачи, които нанасят вреди на земеделските култури. Те предоставят огромна полза за всеки, който някога е имал проблем с гризачи“, казва Лука Хънтър, изпълнителен директор на програмата за големи котки на Обществото за опазване на дивата природа и автор на книгата „ Диви котки по света“.

Губят земята си

Убийствата за възмездие са по-редки в наши дни, но дивите котки все още умират в резултат на нападения от кучета, отравяне с хербициди и сблъсъци с коли. Най-голямата заплаха досега за тях са загубата на местообитания и обезлесяването, особено в централен Чили.

„Малка емблема на дивата природа“

Еколозите са единодушни, че добавянето на güiña към Photo Ark ще засили имиджа на котката.

Похвална е отдадеността на Сарторе да снима толкова много малките редки диви котки – от иберийските рисове до африканските златни котки .

„Той обича котките си. Изчака 10 000, за да предложи güiña“, смеят се неговите колеги.

Иронично и тъжно е, че толкова много хора ценят домашните си котки, но все още не знаят почти нищо за техните диви роднини на всеки континент, освен Антарктида.

„Ако имахте късмета да видите това красиво създание в дивата природа, веднага бихте помислили за паралелите със собствената си котка. Това е тази малка емблема на дивата природа“, пише National Geographic.

Моля, последвайте ни: