Джуно ще заснеме отблизо Ганимед

Отляво надясно: Мозайката и геоложките карти на луната на Юпитер Ганимед бяха съставени, включващи най-добрите налични изображения от космическия кораб "Вояджър 1 и 2" на НАСА и космическия кораб "Галилео" на НАСА. Кредит: USGS Astrogeology Science Center / Wheaton / NASA / JPL-Caltech

Близки срещи с Йовиан: Юнона ще разгледа отблизо Луната на Юпитер Ганимед

Първият от полетите в орбита на газовия гигант ще осигури близка среща с масивната Луна след повече от 20 години

В понеделник, 7 юни, в 13:35 ч. EDT (10:35 ч. PDT), космическият кораб Juno на НАСА ще излезе на 1038 километра от повърхността на най-голямата луна на Юпитер Ганимед. Прелитането ще бъде най-близкото докосване на космически кораб до най-големия естествен спътник на Слънчевата система, откакто космическият кораб Галилео на НАСА направи предпоследния си близък подход на 20 май 2000 г. Заедно с поразителни образи, прелитането на космическия кораб със слънчева енергия ще даде представа за лунната състав, йоносфера, магнитосфера и ледена обвивка. Измерванията на Юнона за радиационната среда в близост до Луната също ще са от полза за бъдещите мисии в системата на Йовиан.

Ганимед е по-голям от планетата Меркурий и е единствената луна в Слънчевата система със собствена магнитосфера – област с форма на балон от заредени частици, заобикаляща небесното тяло. „Juno носи набор от чувствителни инструменти, способни да видят Ганимед по начини, които никога преди не са били възможни“, каза главният изследовател на Juno Скот Болтън от Югозападен изследователски институт в Сан Антонио. „Като летим толкова близо, ще внесем изследването на Ганимед в 21-ви век, като едновременно ще допълним бъдещите мисии с нашите уникални сензори и ще помогнем да се подготвим за следващото поколение мисии в системата на Йовиан – Europa Clipper на НАСА и ESA [Европейската космическа агенция] JUpiter ICy придружава мисията на Explorer [JUICE].“ Научните инструменти на Juno ще започнат да събират данни около три часа преди най-близкия подход на космическия кораб. Заедно с инструментите за ултравиолетов спектрограф (UVS) и Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM), микроволновият радиометър на Juno’s (MWR) ще надникне във водно-ледената кора на Ганимед, получавайки данни за нейния състав и температура.

„Ледената обвивка на Ганимед има някои светли и тъмни области, което предполага, че някои области може да са чист лед, докато други области съдържат мръсен лед“, казва Болтън. „MWR ще осигури първото задълбочено изследване на това как съставът и структурата на леда варират в зависимост от дълбочината, което води до по-добро разбиране на начина, по който се образува ледената обвивка и текущите процеси, които повтарят леда с течение на времето.“ Резултатите ще допълнят тези от предстоящата мисия на ESA JUICE, която ще разглежда леда с помощта на радар с различни дължини на вълните, когато стане първият космически кораб, който обикаля около Луна, различна от Луната на Земята през 2032 година. Сигналите от радиочестотите на X-лентата и Ka-честотата на Juno ще бъдат използвани за извършване на експеримент за радиооклутация за сондиране на слабата лунна йоносфера (външния слой на атмосферата, където газовете се възбуждат от слънчевата радиация, за да образуват йони, които имат електрически заряд ). „Тъй като Юнона преминава зад Ганимед, радиосигналите ще преминават през йоносферата на Ганимед, причинявайки малки промени в честотата, които трябва да бъдат уловени от две антени в комплекса Canberra на Deep Space Network в Австралия“, казва Дъстин Бучино, инженер за анализ на сигнала за Мисия Juno в JPL. „Ако успеем да измерим тази промяна, бихме могли да разберем връзката между йоносферата на Ганимед, нейното присъщо магнитно поле и магнитосферата на Юпитер.“

Три камери и две работни места

Навигационната камера на Juno’s Stellar Reference Unit (SRU) е натоварена да помогне да поддържа орбитата на Юпитер в курса, но по време на полета ще изпълни двойно задължение. Наред с навигационните си задължения, камерата – която е добре защитена от радиация, която иначе би могла да я повлияе – ще събира информация за високоенергийната радиационна среда в района близо до Ганимед, като събира специален набор от изображения. „Подписите от проникващи високоенергийни частици в екстремната радиационна среда на Юпитер се появяват като точки, извивки и ивици в изображенията – като статични на телевизионен екран. Ние извличаме тези сигнали, предизвикани от радиация, от изображения на SRU, за да получим диагностични моментни снимки на нивата на радиация, срещани от Juno “, казва Хайди Бекер, ръководител на Juno за мониторинг на радиацията в JPL. Междувременно камерата Advanced Stellar Compass, построена в Техническия университет в Дания, ще отчита много енергични електрони, които проникват в екранирането му с измерване на всеки четвърт от секундата. Също така е включен в системата за записване на изображения JunoCam. Замислена да донесе на обществеността вълнението и красотата на изследването на Юпитер, камерата е предоставила изобилие от полезна наука и по време на почти 5-годишния мандат на мисията в Юпитер. За прелитането на Ганимед JunoCam ще събира изображения с резолюция, еквивалентна на най-добрата от Voyager и Galileo. Научният екип на Juno ще прегледа изображенията, сравнявайки ги с тези от предишни мисии, търсейки промени в повърхностните характеристики, които може да са настъпили в продължение на четири и повече десетилетия. Всички промени в разпределението на кратера на повърхността могат да помогнат на астрономите да разберат по-добре настоящата популация от обекти, които въздействат на луните във външната слънчева система.

Поради скоростта на прелитането, ледената луна – от гледна точка на JunoCam – ще премине от светлинна точка към видим диск, след което ще се върне към светлинна точка за около 25 минути. Така че това е достатъчно време за пет изображения. „Нещата обикновено се случват доста бързо в света на полетите, а следващата седмица имаме два едно до друго. Така че буквално всяка секунда е от значение ”, казва мениджърът на мисията Juno Мат Джонсън от JPL. „В понеделник ще се състезаваме покрай Ганимед с почти 12 мили в секунда (19 километра в секунда). По-малко от 24 часа по-късно изпълняваме 33-ия си научен проход на Юпитер – крещи ниско над облачните върхове, с около 36 мили в секунда (58 километра в секунда). Ще бъде диво каране.“

Повече за мисията

JPL, подразделение на Caltech в Пасадена, Калифорния, управлява мисията Juno с главния изследовател Скот Дж. Болтън от Югозападния изследователски институт в Сан Антонио. Juno е част от програмата на НАСА „Нови граници“, която се управлява от Центъра за космически полети на Маршал на НАСА в Хънтсвил, Алабама, за дирекцията на научната мисия на агенцията във Вашингтон. Lockheed Martin Space в Денвър построи и експлоатира космическия кораб.

Моля, последвайте ни: